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Vol. 40. Núm. 4.
Páginas 246-249 (Mayo 2016)
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DOI: 10.1016/j.medin.2015.10.008
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Ecografía clínica en la unidad de cuidados intensivos: cambiando un paradigma médico
Clinical ultrasound in the ICU: changing a medical paradigm
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J.A. Álvarez-Fernándeza,
Autor para correspondencia
jalvarez@ucigetafe.com

Autor para correspondencia.
, A. Núñez-Reizb, en representación del Club de Ecografía UCI Madrid de la SOMIAMA
a Servicio de Medicina Intensiva y Grandes Quemados, Hospital Universitario de Getafe, Getafe, Madrid, España
b Servicio de Medicina Intensiva, Hospital Universitario Clínico San Carlos, Madrid, España
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Tabla 1. Utilidad de la ecografía en la UCI
Tabla 2. Contenidos docentes de un curso básico de actualización en ecografía clínica en la UCI (www.somiama.org) para intensivistas en activo
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Resumen

En las últimas décadas se ha evolucionado desde el paradigma tradicional de la ecografía esporádica realizada en las UCI por radiólogos y cardiólogos hacia estudios ultrasonográficos realizados por intensivistas como extensión de la evaluación del paciente en lugar de como prueba de imagen complementaria. Esta ecografía clínica se orienta a diagnosticar y tratar directamente al paciente. Todas las modalidades de ultrasonografía pueden tener interés en la UCI, tanto para ayudar a tomar decisiones como para guiar la realización de procedimientos. La formación en ecografía clínica debería incluir todas las técnicas de ultrasonografía y debería contarse en todo momento con la tutela de otros intensivistas y otros especialistas con mayor experiencia. La formación debería escalonarse en niveles básico, avanzado y experto, y ajustarse a los contenidos del Proyecto CoBaTrICE y a las recomendaciones de la SEMICYUC.

Palabras clave:
Ultrasonografía
Ecografía clínica
Paciente crítico
Unidad de cuidados intensivos
Abstract

In recent decades there has been an evolution from the traditional paradigm of sporadic ultrasound performed by radiologists and cardiologists in the ICU to clinical ultrasound performed by intensivists as an extension of patient evaluation rather than as a complementary test. Such clinical ultrasound aims to diagnose and treat the patient directly. All ultrasound modalities could be interesting in the ICU, either helping in decision making or guiding procedures. Clinical ultrasound training should include all the possibilities of ultrasound, and the tutelage of other trained intensivists and other specialists with more experience should be available at all times. Training should be phased into basic, advanced and expert levels, with adjustment to the contents of the CoBaTrICE Project and the recommendations of the SEMICYUC.

Keywords:
Ultrasonography
Clinical Ultrasound
Critical care patient
Intensive care units
Texto completo
Introducción

Esporádicamente se producen en medicina cambios mayores que aceleran su evolución. Incluyen innovaciones tecnológicas y modificaciones en los procesos de utilización y el perfil de los especialistas que las aplican. Uno de estos cambios mayores ha sido la ecografía.

Ecografía clínica en la unidad de cuidados intensivos

Las unidades de cuidados intensivos (UCI) han evolucionado desde el paradigma tradicional de las ecografías esporádicas realizadas por radiólogos y cardiólogos, a un nuevo concepto de ecografía clínica realizada por intensivistas como extensión de la evaluación al paciente en lugar de prueba de imagen complementaria1. Este nuevo enfoque implica una pronta ejecución de la que se deriva una rápida actuación y describe las necesidades de los intensivistas. Sirva de ejemplo el estudio realizado en una UCI de París en el que se observó una precisión diagnóstica similar ante grandes síndromes torácicos y abdominales al comparar a 8 radiólogos experimentados con 8 médicos residentes de cuidados intensivos entrenados en ecografía; sin embargo, mientras los residentes completaron las ecografías en 37±39 minutos desde la indicación, los radiólogos lo hicieron en 296±487 minutos desde la solicitud (p=0,004)2.

El nuevo paradigma

La evaluación ecográfica inicial de un paciente crítico por un intensivista incluye la caracterización de la insuficiencia respiratoria o el shock, orientando su tratamiento3,4. Valoramos la variación del diámetro de la vena cava inferior, la existencia de derrame pericárdico, la función ventricular derecha e izquierda, la presencia de congestión pulmonar, consolidaciones pulmonares o derrame pleural, la presencia de ascitis, el estado de la vesícula biliar, la morfología de los riñones, la integridad de la pared de la aorta abdominal y la presencia o no de trombosis venosa profunda en las extremidades inferiores. Podremos detectar congestión pulmonar, neumonías, bronconeumonías o síndrome de distrés respiratorio agudo asociado a la sepsis, y diagnosticar precozmente posibles complicaciones del tratamiento como el neumotórax tras punción venosa central o la congestión pulmonar tras la infusión de fluidos5. Un intensivista suficientemente entrenado podría llegar a realizar esta completa valoración ecográfica inicial en un tiempo no superior a 15 minutos6.

La ecografía clínica es útil en cuidados intensivos y todas sus modalidades podrían tener algún interés en la UCI, tanto para ayudar a tomar decisiones como para guiar la realización de procedimientos (tabla 1). Un estudio prospectivo multicéntrico realizado en 142 UCI de Francia, Bélgica y Suiza, ha mostrado una prevalencia diaria de ecografías realizadas por intensivistas del 55% (1.073 ecografías en 1.954 pacientes); la ecografía se utilizó para el diagnóstico en el 87% de los casos y orientó sobre los procedimientos a realizar en el 13% de los casos; su uso influyó en las estrategias diagnósticas y terapéuticas en 84 y 69% de los casos respectivamente7. Datos no publicados de una encuesta realizada en 2015 en 20 UCI de la Comunidad de Madrid muestran unos resultados comparables, con 58% de prevalencia anual (9.649 ecografías en 16.774 pacientes).

Tabla 1.

Utilidad de la ecografía en la UCI

Localización corporal  Diagnóstico ecográfico  Intervenciones ecoguiadas 
Cabeza  Diámetro de la vaina del nervio óptico
Posición de la línea media, hidrocefalia y hematomas
Ecografía Doppler transcraneal 
 
Cuello  Estado de la vía aérea
Enfermedad arterial carotídea
Enfermedad arterial vertebral
Trombosis venosa yugular
Presencia de adenopatías 
Canalización de vena yugular interna
Intubación endotraqueal
Traqueotomía percutánea 
Tórax  Posición del tubo endotraqueal
Detección de atelectasias
Detección de neumotórax
Diagnóstico de neumonías
Monitorización de reclutamiento pulmonar
Diagnóstico de edema pulmonar
Cuantificación y cualificación del derrame pleural
Estudio del diafragma
Ecocardiografía básica y avanzada
Ecografía del trauma torácico (contusiones, fracturas, hemotórax, etc.) 
Drenaje de neumotórax
Toracocentesis
Pericardiocentesis
Canalización de vena subclavia y axilar 
Abdomen  Detección de hidronefrosis
Detección de globo vesical
FAST
Líquido libre intraperitoneal
Hematomas de pared abdominal
Colecistitis aguda
Síndrome aórtico agudo
Detección de patología hepática, sus complicaciones y signos de hipertensión portal
Detección de isquemia intestinal embólica (edema de asas y obstrucción de la arteria mesentérica superior) 
Paracentesis 
Extremidades  Trombosis venosa femoral y poplítea
Presencia de flujo arterial en zonas distales cuando hay sospecha de isquemia
Detección de complicaciones de las técnicas de acceso vascular (pseudoaneurismas, fístulas) 
Canalización de vena y arteria femoral
Canalización de PICC y vías periféricas
Extracción de hemocultivos 
General  Hematomas y cuerpos extraños
Edema, miositis y celulitis
Evaluación de la polineuropatía/miopatía del paciente crítico 
Punción de hematomas 

La ecografía clínica realizada por intensivistas en la UCI incide en cada uno de los seis dominios fundamentales del actual concepto de calidad asistencial: seguridad, efectividad, eficiencia, equidad, oportunidad y «pacientecentrismo»8. Con la ecografía clínica la atención en la UCI puede realizarse de una manera más segura disminuyendo los tiempos de espera para el diagnóstico, los errores diagnósticos, los intervalos de tiempo entre diagnóstico y tratamiento, y los errores en procedimientos terapéuticos. La efectividad y la eficiencia de las intervenciones se modifican de forma favorable, con una relación coste/beneficio muy difícil de superar por cualquier otra tecnología sanitaria. La ecografía clínica puede ser equitativamente aplicada en un solo día a la totalidad de los enfermos ingresados en una UCI y su oportunismo («aquí y ahora lo necesito, aquí y ahora lo tengo») es evidente. Finalmente, la relación médico intensivista-paciente crítico se estrecha todavía más con la actuación directa que implica la ecografía clínica, sin el desplazamiento hasta lugares alejados y desconocidos para el paciente o sin la intervención de otros especialistas ajenos habitualmente a su cuidado.

Es esencial que el intensivista que practica la ecografía clínica en la UCI sea consciente de sus limitaciones y de la necesidad de recurrir a especialistas más expertos en técnicas específicas de ecografía cuando de ellas se deriven decisiones que puedan tener consecuencias importantes para el paciente en caso de un error diagnóstico o terapéutico. La ecografía no debe ser nunca la única información a tener en cuenta a la hora de tomar decisiones, siendo fundamental integrar los datos que proporcione con la situación clínica del paciente y con el resto de los datos de monitorización y las pruebas complementarias realizadas.

Necesidad de formación

Nada de lo anteriormente mencionado tendría sentido si el intensivista careciese de formación adecuada. Un programa formativo en ecografía clínica debería incluir un equilibrio de todas las técnicas ecográficas (tabla 2). El Proyecto CoBaTriCe de capacitación basada en competencias en Medicina Intensiva en Europa, que ha sido liderado por la Sociedad Europea de Medicina Intensiva con la participación activa de la Sociedad Española de Medicina Intensiva, Crítica y Unidades Coronarias (SEMICYUC), incluye la formación en diversas modalidades de ecografía entre sus 12 dominios y 102 competencias, y el enfoque actual de la ecografía clínica en la UCI los extendería a la práctica totalidad de ellas9.

Tabla 2.

Contenidos docentes de un curso básico de actualización en ecografía clínica en la UCI (www.somiama.org) para intensivistas en activo

Área  Contenidos 
1. Principios físicos y equipos  1.1. Principios físicos
1.2. Ecógrafos 
2. Ecografía por sistemas  2.1. Aparato respiratorio
2.2. Ecografía cardiaca
2.3. Ecografía vascular
2.4. Ecografía abdominal
2.5. Sistema genitourinario
2.6. Ecografía músculoesquelética
2.7. Ecografía cerebral 
3. Ecografía por síndromes  3.1. Parada cardiaca
Shock
3.3. Insuficiencia respiratoria
Traumatismos
3.5. Sepsis
Fracaso renal agudo
3.7. Ictus
Hipertensión intracraneal 
4. Intervenciones ecoguiadas  4.1. Vía aérea artificial
Toracocentesis
4.3. Pericardiocentesis
Paracentesis
4.5. Accesos vasculares
Drenaje de colecciones
4.7. Otras intervenciones (p. ej: marcapasos temporales o definitivos) 

La formación en ecografía clínica, como en las demás prácticas de la medicina intensiva, debe escalonarse en niveles básico, avanzado y experto. El Grupo de Trabajo de Cuidados Intensivos Cardiológicos y RCP de la SEMICYUC (GTCIC-RCP) ha publicado un documento de consenso donde se establecen los requisitos necesarios para la acreditación en ecografía aplicada al paciente crítico y para la adquisición de las competencias necesarias10. Sin embargo, la autoría de las directrices por parte de un grupo de trabajo cardiológico (con un posible sesgo en la distribución de los temas y tiempos), y el reconocimiento de la experiencia previa de los intensivistas que ya realizan ecografías en la UCI, podrían retrasar y dificultar su implantación.

Han sido identificadas diversas barreras para el desarrollo de la ecografía clínica en las UCI, pero sin duda la más destacada es la inexistencia de certificaciones oficiales11. En España existen diversas titulaciones propias de universidades, pero sus contenidos no se adaptan a lo recomendado en el Proyecto CoBaTriCe ni en el documento de consenso del GTCIC-RCP. Las actividades formativas en ecografía clínica deberían especificar de forma inequívoca su carácter básico o avanzado, y el nivel experto debería reservarse a una actividad con la homogeneidad, oficialidad y valor curricular que otorgaría, por ejemplo, la creación de un área de capacitación específica interdisciplinar, dentro del sistema nacional de formación de especialistas12.

Conclusiones

El desarrollo tecnológico de las últimas décadas ha favorecido la implantación del concepto de ecografía clínica en las UCI. El cambio en el paradigma tradicional incluye la utilización de todo el espectro de estudios ecográficos durante todas las fases de la atención al paciente crítico. La ecografía clínica realizada por intensivistas en la UCI influye en la calidad asistencial afectando a la seguridad, efectividad, eficiencia, equidad, oportunidad y «pacientecentrismo». La evolución hacia ese nuevo paradigma de actuación implica unas necesidades de formación inicial y continuada, escalonada en niveles básico, avanzado y experto, y adaptada a los contenidos del Proyecto CoBaTriCe y de las recomendaciones de la SEMICYUC.

Conflicto de intereses

Los autores declaran no tener ningún conflicto de intereses.

Agradecimientos

Los autores quieren expresar su reconocimiento y agradecimiento a todos los demás intensivistas integrantes del Club de Ecografía UCI Madrid (EcoClub): Alberto Hernández Tejedor (Hospital Universitario Fundación Alcorcón), Alfonso Estrella Alonso (Hospital de Collado-Villalba), Cecilia Hermosa Gelbard (Hospital Universitario del Henares, Coslada), Cristina Martínez Díaz (Hospital Universitario Príncipe de Asturias, Alcalá de Henares), Diego Rodríguez Serrano (Hospital Universitario de La Princesa, Madrid), Francisco Palacios Ortega (Hospital Universitario de Getafe), Francisco Ortuño Andériz (Hospital Universitario Clínico San Carlos, Madrid), Lucía López Rodríguez (Hospital Universitario de Getafe), Manuel Álvarez González (Hospital Universitario Clínico San Carlos, Madrid), Manuel Cruz Tejedor (Hospital Universitario del Sureste, Arganda del Rey), Rafael Blancas Gómez-Casero (Hospital Universitario del Tajo, Aranjuez), Raquel Herrero Hernández (Hospital Universitario de Getafe), Santiago Yus Teruel (Hospital Universitario La Paz-Carlos III), Sonia López Cuenca (Hospital Universitario de Getafe), Susana Búa Ocaña (Hospital Universitario de Móstoles), Susana Temprano Vázquez (Hospital Universitario 12 de Octubre, Madrid) y Zaira Molina Collado (Hospital Universitario 12 de Octubre, Madrid).

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Más información sobre los demás intensivistas integrantes del Club de Ecografía UCI Madrid (EcoClub) está disponible en el apartado Agradecimientos.

Copyright © 2015. Elsevier España, S.L.U. and SEMICYUC
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Medicina Intensiva

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